古典文学

看美国达人秀的你一定知道他!那失去了霍华德,天狼星XM电台该怎么办?广播界大佬霍华德何去何从?天狼星XM电台可能要为失去大牌主持人而早作打算。

天王老头儿“任性”的底气

去年夏天的一天,霍华德·斯特恩在天狼星XM广播台的早间电台秀节目中,对老板破口大骂。他指责他们做小动作,不把他当回事,不尊重他的才华。“要搞我,我就变本加厉地搞回去,”他说,“我还从没输过。”

斯特恩向听众解释自己之所以这么生气,是因为老板近问他是否可以把节目开始的时间推迟一个小时,到早上7点。那样的话,大家都能多睡一个小时。这似乎是个不错的建议,斯特恩考虑一番之后,答应了。但之后,据他说,管理层却反悔了,坚持说是他误解了他们的意思。他们通知他,他的节目是可以从7点开始,但前提是他得跟天狼星XM控股续签2015年12月就要到期的合同。斯特恩说,他感到愤怒是因为觉得自己被耍了。在接下来的几分钟里,他都在使劲地发泄。“也不知道是谁少不了谁,”斯特恩说,“我敢肯定,要是我走了,难看的是这家公司。”

斯特恩今年61岁。在过去40年里,他一直以充斥着焦虑、怪咖、讽刺、名人、亵渎、恶作剧、色情明星等各种恶搞元素的节目,在日出前为开车的上班族提供娱乐,逗他们开心。他是美国广播界可以呼风唤雨的大佬级人物,不管是谁,只要雇用了他和给他捧场的搞怪助兴表演团“怪人一群”,一年下来就能获得上亿美元的收入。自从2005年以来,斯特恩的节目一直在美国唯一的卫星电台——天狼星XM广播台播出,该台向收费用户提供大约175个频道的精选音乐、体育赛事直播和脱口秀节目。

在过去的十年里,斯特恩和天狼星XM电台成就了彼此。2004年,当斯特恩宣布将把自己的热播节目从广播电台转到卫星电台时,很多人都认为他一定是疯了。当时,没人知道在有免费的调频调幅广播可以听的时候,是否还会有很多人愿意付费收听卫星广播。

但有了斯特恩,天狼星电台财运滚滚,电台订户规模迅速扩大。很快,天狼星就赶超甚至收购了XM卫星电台。近些年来,这家电台已经成为实力大增的赚钱企业,去年,该公司的收入为42亿美元。

表面上看,斯特恩与天狼星XM之间可谓天作之合。不过,这段关系的未来依旧没有着落。斯特恩始终没有松口自己是否会续签合同。“《霍华德·斯特恩秀》在天狼星XM电台各节目中的重要性无可匹敌,而且也是贵的一个。”FBR资本市场公司的分析师巴顿·克罗克特说道。他估计,斯特恩的东家一年大概得付他8000万美元。“我认为他值这个价。他们要是能留住霍华德·斯特恩,对他们来说绝对是好事。”

在以前,斯特恩就习惯把合约决定拖到后一刻才公开。现在,他还有九个月的时间去考虑各方开出的价码,他经常在自己节目中拿这事打趣。“永远不要把我仅仅当成一个放音乐的,”他在去年7月的一次节目中说,“因为对于我来说,在广播上重要的,是人们尊重地对待我。对于管理层同人才说话的方式,我很反感、很厌倦。推动这个世界的是人才。没有人才,就没有天狼星电台。你有多少卫星在天上飞都没用。”

这老头儿“说翻脸就翻脸”

斯特恩的“任性”,发生在广播行业出现巨变的时代。许多像Spotify和潘多拉这样的网络电台和流音乐企业,与苹果公司和谷歌公司展开了对市场的争夺战。不管是在车里,还是电脑或智能手机上,即将到来的对美国人耳朵的抢夺战将会异常激烈。在这个动荡不安的领域,与斯特恩签下独家合同就等于获得了令人生畏的武器。理论上,他在卫星电台为天狼星所做的一切,同样也可以在某个互联网电台实现。

天狼星XM电台在美国人的汽车里占有独一无二的优势。卫星电台是唯一广泛融入汽车的优质音频服务。但现在硅谷已经贪婪地瞄准了汽车仪表盘。去年苹果与谷歌都各自宣布推出这方面的类似产品与服务。

在网站的留言板上,斯特恩的粉丝们纷纷给他出主意。有人建议他转战互联网,有人建议他签约苹果公司,或者做播客。不止一个时尚预测者宣称2015年是“播客年”。但在今年2月,一位听众打电话问斯特恩他怎么看播客这个媒体。“很蠢。简直是浪费时间,”他说道,“如果你想进入广播界,那就忘了播客吧。播客是给蹩脚货准备的。”

根据过去的经验,在发生矛盾的时候,身为斯特恩的老板是让人抓狂的事情。与他关系不好的管理层,会发现自己成了他讽刺小品里的丑角。上世纪80年代与WNBC的老板干仗期间,斯特恩给一个节目总监起外号叫“猪的呕吐物”。还有一次,他弄到了一位总经理写的一份毫无条理的备忘录,他在节目中邀请一位小学老师给它评分。那位老师只给了一个D。

天狼星XM的首席执行官、60岁的吉姆·梅耶似乎已经拿定主意,不给斯特恩在节目里调侃自己的素材。近日,他在天狼星XM位于曼哈顿总部的一间会议室里接受采访,说自己“喜欢”斯特恩,“是霍华德的粉丝”,认为“他的采访是做得好的”。他还说,如果斯特恩已经做出了选择,合同的续签不用等到12月份。现在就可以跟他续——也就是说,只要他们可以在价码上谈拢的话。“只要霍华德·斯特恩愿意留下来,想留多长时间就留多长时间。我愿意下大本钱。我知道那个数字。但哪怕被基地组织抓去关在死亡集中营里,我也不会说出那个数字的。”

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