古典文学

奥斯卡获奖影片《美丽心灵》让1994年诺贝尔经济学奖得主约翰·纳什成为“大众明星”。

北京时间2015年5月24日晚,纳什与夫人艾丽西亚在美国新泽西州乘出租车返家途中不幸遭遇车祸身亡,纳什86岁,艾丽西亚82岁。

命运的安排,让这对相濡以沫的夫妇在同一时刻离世。

纳什所在的普林斯顿大学校长克里斯托弗表示,纳什在博弈论领域开创性的工作影响了无数优秀的数学家、经济学家和科学家。无数人受益于他无与伦比的成就。此外,纳什与妻子艾丽西亚的爱情同样感动了无数的读者和观影人。

天才纳什

纳什主要研究博弈论、微分几何学和偏微分方程,他的理论被运用在市场经济、计算、演化生物学、人工智能、会计、政策和军事理论等领域。

被称为“孤独天才”的纳什于1928年出生在美国西弗吉尼亚州的一个富裕家庭。父亲是电子工程师,母亲是拉丁语教师。纳什从小就是个书呆子,性格孤僻,宁肯自己读书看报纸,也不爱和小伙伴们玩。

小学时,纳什的数学成绩并不好,因为他总是按照自己的方法解数学题。小学老师常常抱怨纳什的数学有问题,不过纳什的母亲并不在意,她对儿子充满信心。到了中学,这种情况就更加突出了,老师在黑板上演算了整面黑板的习题,纳什只用简单的几步就能解出答案。

1950年,纳什获得美国普林斯顿高等研究院的博士学位。他那篇仅仅27页的博士论文中有一个重大发现,这就是后来被称为“纳什均衡”的博弈理论。

后来,纳什也没有因为获得了诺贝尔奖就放弃他的研究。他在自传中写道:“从统计学看来,没有任何一个已经66岁的数学家或科学家能通过持续的研究工作,在他或她以前的成就基础上更进一步。但是,我仍然继续努力尝试。由于出现了长达25年的部分不真实的思维,相当于提供了某种假期,我的情况可能并不符合常规。因此,我希望通过目前的研究成果或以后出现的任何新鲜想法,取得一些有价值的成果。”

2015年,纳什在86岁的高龄获得了数学界的大奖——阿贝尔奖。令人伤感的是,也正是在领取了这个奖后的回家途中,纳什夫妇遭遇车祸,不幸去世。

疯子纳什

关于纳什为什么会在30岁事业走到顶峰的时候突然精神分裂,至今也找不到一个非常有说服力的原因。有人认为是妻子艾丽西亚怀孕给他造成了压力,还有人认为是他过于执着地要论证一个数学界高不可攀的难题——黎曼猜想。

而纳什的古怪不论在青少年时还是在工作后,都是非常有名的。纳什喜欢吹口哨,但一位喜欢音乐的数学家觉得听他的口哨声是一种折磨。结果纳什把自己吹的口哨录了一盘磁带,然后放到这位数学家的录音机里。

西尔维娅·娜萨写的《美丽心灵——纳什传》一书,后来被拍成了着名的电影《美丽心灵》,她在文中提及了纳什不少古怪的地方。

他有时相信自己是上帝的一只左脚,有时又告诉人们他是南极洲帝国的皇帝。没有人能够说清楚,为什么这个伟大的天才在前程似锦、进入而立之年的时候,会产生严重的幻觉。尽管初他的同事和学生们往往把他的疯话当作一种玩笑,但是终,医生确定他得的是妄想型精神分裂症。这种疾病因为治愈的希望非常渺茫,通常被称为“精神癌症”。在以后的30年时间里,纳什被严重的幻象、幻听以及思维错乱困扰着。人们看到纳什对着走廊里的空气说话,但在纳什的视觉里,他的对面站着一个活生生的人。

在20世纪70年代到80年代,纳什常常在普林斯顿大学校园内的黑板前不停地写着各种奇怪的公式。没有人愿意和这个消瘦苍白的疯老头说话。那些年长的学者认定纳什这辈子算是完了,而年轻的学生偶尔会吃惊地获悉,这个疯子就是着名的纳什。至于普林斯顿大学之外的学生,在教科书上读到“纳什”这个名字的时候,往往认为这是一位已经去世的学者。

纳什的名字出现在经济学课本、进化生物学论文、政治学专着以及数学杂志等各个专业领域。“纳什均衡”“纳什谈判解”“纳什程序”“纳什嵌入”“纳什破裂”……专家们熟练地使用着这些专业名词,但他们大多不知道,这些着名名词的创立者仍然活着,每天都徘徊在普林斯顿大学校园内,被人们称为“普林斯顿大学的幽灵”。

因为病情,1994年纳什获得诺贝尔经济学奖曾遭遇不小的阻力,评委会为此发生不少争执。有人认为颁奖给一个精神病人,简直是荒唐滑稽,但终评委会主席林德贝克说:“纳什与众不同,他从来没有得到过任何表彰,生活在真正悲惨的境地中,我们应该尽力将他带到公众面前。”

1994年10月,在科学院的投票中,纳什以微弱优势胜出。在接到电话时,纳什的表现是“出人意料的平静”。但令人惊奇的是,他的精神状况在那时出现了奇迹般的恢复,随后,他在患病30年后,第一次发表了公开演讲。

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